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Cuidar personas mayores

Deterioro cognitivo en la tercera edad: Desafíos y estrategias de prevención

Conoce en qué se diferencia el deterioro cognitivo en ancianos y personas mayores, de la demencia. Te explicamos cómo es, y cómo evitarla.


¿Sospechas que un familiar sufre deterioro cognitivo? Seguramente habrás escuchado a una persona mayor decir “mi memoria ya no es lo que era”, y relacionar esto a  ”los achaques de la edad”. Seguramente no se trate de una coincidencia, ya que el deterioro de la memoria es uno de los primeros signos de la edad.

El envejecimiento natural implica ciertos cambios en nuestro cuerpo, algo normal con el paso de los años. Pero no debemos confundirlo con el deterioro cognitivo, el cual precisa de un seguimiento médico.

Para que puedas identificar qué es el deterioro cognitivo, y sepas cómo actuar ante los primeros signos, sigue leyendo este post.

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¿Qué es el deterioro cognitivo?

El deterioro cognitivo en ancianos es un problema de salud que afecta las capacidades para procesar información, aprender, recordar, comunicarse, e incluso realizar tareas cotidianas. En contra de la creencia popular, no forma parte del envejecimiento natural.  Incide significativamente su calidad de vida, y puede ser un indicador de otros problemas de salud.  

El envejecimiento normal, el deterioro cognitivo y la demencia son tres términos que con frecuencia se confunden, ya que los síntomas tienen cierta relación. 

Lo primero que debes entender, es que el envejecimiento normal no supone un peligro para el anciano que lo sufre. Con el paso de los años, nuestros cuerpos presentan cambios naturales e inevitables, como la dificultad para enfocar objetos cercanos, o necesitar gafas para leer. 

Ante cualquier signo de deterioro cognitivo, te recomendamos que lo comentes con un especialista. Este confirmará si debe aplicarse algún tratamiento, o realizar un seguimiento personalizado.

¿Cómo diferenciar el deterioro cognitivo de la demencia en ancianos?

El deterioro cognitivo y la demencia en personas mayores son dos patologías distintas, pero muy relacionadas.  

De no detectar y tratar a tiempo el deterioro cognitivo de un anciano, este podría evolucionar, derivando en demencia.  

La principal diferencia entre el deterioro cognitivo y la demencia radica en que la primera no supone un problema a en el día a día de la persona afectada, permitiéndole llevar a cabo tareas cotidianas sin problemas. La segunda, por el contrario, incide en el sentido de la orientación, las habilidades sociales, y el comportamiento. 

La memoria también suele ser foco de atención entre estas dos patologías. Mientras que el deterioro cognitivo afecta muy levente la memoria, la demencia daña esta capacidad en mayor grado. Un ejemplo de ello sería la habilidad de recordar nombres, personas, u objetos.

¿Cómo diferenciar el deterioro cognitivo de la demencia en ancianos?

 

¿Cuánto tiempo vive una persona con deterioro cognitivo?

Para poder determinar cuánto puede vivir una persona con deterioro cognitivo, tendremos que tener en cuenta diferentes factores. Entre ellos, destaca la edad de la persona en el momento de ser diagnosticada, el tipo y la gravedad del deterioro cognitivo, así como otros factores de salud y estilo de vida. 

Sin embargo, podemos hacer una estimación en ancianos que han sobrepasado el deterioro cognitivo, alcanzando la demencia. En estos casos, se estima que la esperanza de vida oscile entre los 8 y 9 años desde su diagnóstico, aunque la esperanza de vida puede alcanzar los 20 años.  

El diagnóstico temprano será clave, y es que las enfermedades relacionadas con la demencia y el Alzheimer son la sexta causa de muerte en los países del primer mundo.

 

¿Cómo prevenir el deterioro cognitivo en ancianos?

Existen diferentes formas de prevenir el deterioro cognitivo entre los más mayores. Entre ellas podemos incluir: 

    1. Actividades que mantengan al cerebro activo: La lectura, los rompecabezas y los juegos de mesa son una de las formas más divertidas de prevenir el deterioro cognitivo. También puedes incluir aprender nuevas habilidades, o hacer nuevas amistades.

    2. Hábitos saludables para nuestro cuerpo: Este consejo nos sirve para ayudar a nuestra mente, como también al resto del cuerpo. Una dieta equilibrada, ejercicio regular y las suficientes horas de sueño serán clave para evitar el deterioro cognitivo entre ancianos y jóvenes.

    3. Aprende a manejar el estrés: el estrés crónico afecta la salud mental y física, pudiendo acelerar el deterioro cognitivo. Por ello, es recomendable recurrir a ejercicios que ayuden a conciliar el estrés, como la meditación o el yoga. 
Ten en cuenta que, sin tratamiento, el deterioro cognitivo evoluciona de forma lenta pero constante. Por ello, es importante tratar de evitarlo, y una vez detectado, trabajar para evitar que avance.

Te ayudamos a cuidar de personas con deterioro cognitivo

En IMA Contigo estamos comprometidos con el cuidado de las personas con Alzheimer, demencia, y otras patologías relacionadas con el deterioro cognitivo.

Así nos explica su experiencia Maria Palma:

"IMA Contigo hace mucho más fácil y cómodo el cuidado de familiares, en mi caso mi madre con Alzheimer. Para mí, es una responsabilidad menos tener que preparar su medicación. Se trata de una gran labor, un gran servicio, y una atención inmejorable. Lo recomiendo."

Nuestra empresa de impacto social fue fundada por nuestro CEO, Roger Guasch, quien buscaba una solución para que su madre con Alzheimer tomase correctamente su medicación.

De esta manera nació el servicio gratuito de IMA Contigo, pensado para todos aquellos que necesitan apoyo a la hora de seguir el tratamiento médico, ya sea por falta de tiempo, problemas a la hora de realizar la organización, o movilidad reducida.

Conoce más sobre nuestro compromiso social aquí. 

 

 


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